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swing 「(政治家の)あわただしい遊説行脚」 [ニュースと英語]

前回取り上げた whistle-stop campaign [tour] から swing という単語を連想したので、ついでに触れておきたい。短期間にあちこちを回る周遊旅行のことだが、政治家の遊説によく使われるようだ。

単語自体は基礎レベルだが、「揺れ動く」や「スイング」など、初めの方に出ている語義だけを見ておしまい、といった辞書の使い方をしていたのではこの意味までたどり着けまい。

ただ文脈からあたりをつけることができそうな言葉ではある。手製の英語学習ファイルにメモしていた実例を引用しよう。直後に tour で言い換えているのでわかりやすい(ただ、この英文を書き留めた眼目は acquire an unwanted label という表現の方にあったのだが)。

- Vice President Mike Pence’s recent swing through Latin America quickly acquired an unwanted label: the cleanup tour. Almost everywhere Mr. Pence went, one question followed: Did President Trump really mean it when he spontaneously threatened a United States military intervention in Venezuela?
("What the President Really Meant to Say" The New York Times Aug. 31, 2017)

今年の中間選挙の前にトランプが行った地方遊説を報じる記事にもこの単語が使われていたのは、前回の表現と同じである。

- President Donald Trump is making an aggressive campaign swing in the final four days before the midterm elections, rallying for Republican candidates all around the country. But for all his bluster and confidence, Trump let slip some doubts about the GOP's ability to hold the House.
("President Trump Signals Doubt About Keeping the House Ahead of Midterms" Time Nov. 3, 2018)

次に英語圏の辞書をいくつか引用しよう。冒頭にあげた実例もそうだったが、あとに場所を入れる時は swing through という形になるようだ。

- AMERICAN a quick trip through an area in which you make short visits to several places
swing through: The President is making a five-day swing through the region.
(Macmillan Dictionary)

- North American A swift tour involving a number of stops, especially one undertaken as part of a political campaign.
'This was an important stop on my current swing through the region,' Mr Cheney said.
(Oxford Dictionaries)

さて、アメリカの中間選挙は上院が共和党、下院は民主党が奪還と、事前に予想されていたように「ねじれ」を生む結果となった。

トランプ大統領は民主党に協力を呼びかけたが、逆にいえば、自分の思うような政権運営ができなければ、いままで以上に「民主党のせいだ」と言うようになるのではないか。いずれにせよ混沌とした状況が続くことに変わりはあるまい。


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