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la-la land 「非現実的な世界」「夢の国カリフォルニア」 [単語・表現]

新年度を迎えて何かとあわただしく、インターネットで英文記事をあれこれ読んだりじっくり調べたりする余裕がない。ただ通勤電車の中ではペーパーバックを読むようにしていて、そこで目にした言葉をひとつ取り上げたい。

十数年前に日本で起きた、イギリス人女性ルーシー・ブラックマンさん失踪事件を、英国メディアの東京駐在特派員が丹念に追った読み応えのあるノンフィクション People Who Eat Darkness にあったものだ。被害者が子供の時に通った学校で楽しい日々を送ったことについて、母親が回想して語ったくだりである。

- It was a school out of the past, out of the pages of an illustrated children's book--'Like living in la-la land,' said Jane, 'not like the real world at all.'
(People Who Eat Darkness by Richard Lloyd Parry)

la-la とは響きがおもしろい。辞書を見ると、上記の例にあるように land と組み合わせて使うようだ。また l を大文字にして La-La あるいは La-la とする表記もあった。

- (口)ラーラーランド(特に映画・テレビ産業との関係で Los Angeles, Hollywood, 南カリフォルニアを指す);(口)夢の国、夢(非現実)の世界
(リーダーズ英和辞典)

- [mass noun] North American informal
1 Los Angeles or Hollywood, especially with regard to the film and television industry:
the magazine’s special Hollywood issue has sent la-la land into a state of apoplexy
1.1 A fanciful state or dreamworld:
he looks like he’s in la-la land the whole time
(Oxford Dictionaries)

- Slang. 1. a state of being out of touch with reality.
2. (usually initial capital letters) Los Angeles.
1980-85; reduplication of L.A., abbreviation of Los Angeles
(Dictionary.com, based on the Random House Dictionary)

- be/live in la-la land
to think that things that are completely impossible might happen, rather than understanding how things really are
(Cambridge Advanced Learner's Dictionary)

ここにあるように、la はロサンゼルスの LA が由来であった。land とは音のつながりもいいし、夢工場であるハリウッドや気候の良い南カリフォルニアのイメージとあわせて、「現実離れした世界」という意味を持つようになったのも頷けるような気になってくる。

ルーシー・ブラックマンさん事件」は、当時大変な騒ぎとなったのを私も覚えている。この本の著者はイギリスと日本、また被害者と加害者の双方を実に緻密に(時に細か過ぎるのではと思う情報を含めて)取材している。日本のウラ社会・闇社会について、日本の文献資料を引き写すのではなく、極力自分の足で調べるようにしている点でも労作であり、分厚いが読んでいて飽きなかった。

追記(2017年1月):
アメリカのゴールデングローブ賞で、ミュージカル映画「ラ・ラ・ランド」 La La Land が史上最多の7部門で受賞した。ロサンゼルスやハリウッドが舞台のミュージカル映画だということで、今回のエントリで取り上げた言葉とつながりがあるのだろう。


People Who Eat Darkness: Murder, Grief and a Journey into Japan's Shadows

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  • 発売日: 2012/03/05
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