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waterboarding ~トランプ氏「水責めを復活せよ!」 [辞書に載っていない表現]

今回も、アメリカ大統領選挙をめぐるニュースで拾った言葉を取り上げたい。先日のブリュッセルでの連続爆破テロのあと、ドナルド・トランプ氏が「テロの容疑者に対しては水責めの尋問を行うべきだ」と述べたが、原語は waterboarding という単語だった。

トランプ氏は、禁止されている「水責め」尋問の復活を以前から唱えていて、インターネットで調べると、今回は正確に言えば「自分だったら水責めを超えるような手段を取る」というものだった。発言を行ったNBCのニュース番組サイトから引用しよう。

- "Frankly, the waterboarding, if it was up to me, and if we changed the laws or had the laws, waterboarding would be fine,'' Trump said. "If they could expand the laws, I would do a lot more than waterboarding. You have to get the information from these people."

Trump added that he believes torture would be effective in obtaining information in a case like this, whereas experts are divided on whether it produces positive or false information.

"I am in the camp where you have to get the information and you have to get it rapidly,'' Trump said.
("Donald Trump: Brussels is 'catastrophic,' waterboarding Paris suspect 'would be fine'" NBC Today, March 22, 2016
http://www.today.com/news/donald-trump-responds-brussels-attacks-it-s-very-dangerous-city-t81716)

研究社の和英大辞典は「水責め」を water torture, torture by water としているが、この waterboarding とは具体的にどのようなことをするのか。画像を検索すると百聞は一見に如かず、事実上の拷問としか思えず、批判があがってアメリカ政府が禁止としたのも頷ける。

この単語は最新の辞書でないと収録していないようで、オンラインの辞書がどう説明しているかを調べてみた。

- a way of torturing someone by putting a cloth over their face and pouring water over it to make them believe they are drowning
(Macmillan Dictionary)

- An interrogation technique simulating the experience of drowning, in which a person is strapped, face up, to a board that slopes downward at the head, while large quantities of water are poured over the face into the breathing passages.
(Oxford Dictionaries)

waterboarding は、「テロとの戦い」でアメリカのブッシュ政権が一時行っていたことで知られるようになったはずだが、Wikipedia の記述を読むと、確かに登場して日の浅い言葉であることがわかる。

- While the technique has been used in various forms for centuries, the term water board was recorded first in a 1976 UPI report: "A Navy spokesman admitted use of the ‘water board’ torture . . . to ‘convince each trainee that he won’t be able to physically resist what an enemy would do to him.’" The verb-noun waterboarding dates from 2004. First appearance of the term in the mass media was in a New York Times article on 13 May 2004.
(https://en.wikipedia.org/wiki/Waterboarding)

board が使われているのは板に縛りつけて動けないようにするからだと思ったが、単にそれだけではなく、サーフボードにひっかけた婉曲表現として刑務所で使われたものだという研究者の見方も引用されていた。一部を書き写してみよう。

- Waterboarding is clearly a jailhouse joke. It refers to surfboarding" -- a word found as early as 1929-- "they are attaching somebody to a board and helping them surf. Torturers create names that are funny to them."
(ibid.)

トランプ氏が「大統領になったら水責めの尋問を復活させる」と言うと、単なる人気取りのレトリックではなく、本当に実行してもおかしくない、彼だったらやりかねない、という気にさせられるところが怖い。

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