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signature 「(ある人の)代名詞的な、トレードマークの」「その人ならではの」 [注意したい単語・意外な意味]

前回、"片づけコンサルタント"近藤麻理恵さんにちなむ表現を紹介した際の実例に、もうひとつおもしろいと思う単語があったので取り上げたい。signature がそれだが、「署名、サイン」と取ると意味がよくわからない。

The Wall Street Journal 紙にあった英文をいま一度引用しよう。

- At the author’s direction, the girl must pull them all out, pick up each item and pose Ms. Kondo’s signature question: Does it tokimeku--does it spark joy?
("Marie Kondo and the Cult of Tidying Up"
http://www.wsj.com/articles/marie-kondo-and-the-tidying-up-trend-1424970535 )

もうひとつ、自分の学習ノートにメモしていた実例も紹介しよう。国連のパン・ギムン事務総長について書かれた英文にあったものだ。

- Making virtue of necessity, Ban has tried to cast himself as a doer, not a talker, but he’s largely failed on that front, too. Early in his tenure, he established climate change as his signature issue, but after the spectacular flameout of his 2009 global summit in Copenhagen he has made little headway.
("Where Are You, Ban Ki-Moon?"
http://www.nytimes.com/2013/09/25/opinion/tepperman-where-are-you-ban-ki-moon.html?_r=0 )

"こんまり"さんの実例は signature のあとに question が続いていたが、こちらは issue である(ついでだが、cast himself as a doer, not a talker という表現もおもしろい。というより、私のノートは、こちらの表現を目的としてメモしたものだった)。

こうした例で使われている signature は、辞書によって、形容詞的に使われた名詞としているもの、あるいは形容詞そのもの、というように品詞をどうみるかは分かれているが、意味の説明と用例をいくつか引用しよう。

- (形)(人・物などの)特徴をよく表した、特徴的な
(レクシス英和辞典)

- (名)(形容詞的に)特徴づける、トレードマークの、看板の
a signature dish (レストランの)看板料理
s signature song (歌手の)トレードマークとなっている曲
(アンカーコズミカ英和辞典)

- (C)(普通は単数形で)特徴(づけるもの);(形容詞的に)特徴づける、トレードマークの
her signature role 彼女のはまり役
(ルミナス英和辞典)

signature tune 「(番組の)テーマ音楽 (theme song) 」をあげている辞書もあったが、イギリス英語だと注がある。

英語圏の辞書からも説明を引用しよう。

- adjective typical of or identified with a person, place, etc.:
an actor's signature mannerism
a restaurant's signature entree
(Webster's New World College Dictionary)

- (C, usually singular) something that is closely related to an event, person, or style:
Smith's signature singing style
(LDOCE)

- [count] : something (such as a quality or feature) that is closely associated with someone or something -- usually singular
Her latest movie includes the humor and fast pace that have become her signature.
(Merriam-Webster s Learner's Dictionary)

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