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2014年版「今年のウンザリ英単語」発表! [Word of the Year]

このところ続けて取り上げた恒例の Word of the Year にからんでいろいろネットを見ていたら、List of Banished Words という選定をアメリカのある大学が毎年行っていることを知った。

ミネソタ州のレイク・スペリオル州立大学 Lake Superior State University によるもので、banish は「追放する、追い払う」という意味である。第1回は1976年元日というから、40年もの歴史があることになる。
http://www.lssu.edu/banished/

正式名称は List of Words Banished from the Queen's English for Mis-use, Over-use and General Uselessness 「使わないようにしたい、誤用されている・めったやたらと使われている・役に立たない単語」という長いもの。アメリカの大学なのに the Queen's English となっているのはなぜなのかよくわからないが、「純正の英語」ということだろうか。

ウェブなどを通じて幅広く候補を寄せてもらったうえで選考委員会が絞り込むという。なお今回は 2015 になるが、実質にあわせて2014年版としよう。

今回のリストの最初に挙げられていたのは bae という言葉だった(One of the top nominees.とあるので、この選定はリストのトップが第1位ということではないと解釈できそうだ)。

この単語は、先日書いた American Dialect Society の「2014年の英単語大賞」の候補のひとつに挙げられていた。そちらでは bae: a sweetheart or romantic partner としか書かれていなかったが、今回の Banished List に 'before anyone else' とあったので、どういうことかわかった。発音は bay と同じ/bei/となるようだ。

リストの2つめは polar vortex で、辞書には気象用語として「極渦」「周極渦」とあるが、寄せられたコメントを読むと、そうした専門用語というより cold snap (寒波)などを指すのに多用されているらしい。

3つ目は、日本語でも「ハック」として目にすることがある hack で、'tip' の代わりに使われる。この hack や hack it という表現は以前取り上げたことがあるが(→「ハック」と「ハッカー」 (hack))、リスト入りしたということは乱用気味なのだろうか。

見た目におもしろいと思ったのが cra-cra で、これは crazy を縮めて重ねたものらしい。ネットの情報によると cray cray という形もあるという。発音はさすがに「クラクラ」のようではなく「くれいくれい」、/krei/だろう。"How cra-cra you are" とか "go cra-cra" などの例がウェブで見つかった。

ちなみに LSSU Banished Word List は Facebook も持っていて、そこに載っているマンガには "That polar vortex was cra-cra here!" と吹き出し balloon, speech bubble に書かれている。
https://www.facebook.com/banishedwords?v=wall

LSSUのウェブサイトでは最新の発表だけでなく、過去のリストも見ることができる。selfie hashtagoccupy などは「アメリカ英語学会」の Word of the Year に選ばれており、私も取り上げたことがある。もっと詳しく見れば、こうした「ダブル受賞」の単語はかなりあることだろう。

またアメリカの政治・経済のニュースでよく目にした fiscal cliff、ごくありふれた単語に見える amazing、さらに私はTVドラマ「シャーロック」がらみで覚えた bromance (男の友情)、なども過去に選ばれている。

以前、私は「感動をありがとう」などの言葉は自分で使う気にはなれないと書いたことがあるが(→70年前に「勇気をもらう」は使われていたか? (連続テレビ小説「ごちそうさん」))、英語圏でも、新語や流行語、いま風の単語について「どうもなじめない」と感じる人がいるわけで、東西を問わず言葉に対する感覚は人それぞれ、ということがわかる気がする。

ともあれ、今回 List of Banished Words を偶然に知ったことで、Words of the Year とあわせて年末年始の時期に新たな楽しみが加わったのがうれしい。

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Lingo Field

Thumbs up for the great coverage you gave to the topic. You never fail to amaze me.
Thanks for the curated hacks on iffy words. (I'm joking here, using some of the entries.)
英語教室 Lingo-Field
by Lingo Field (2015-01-25 10:18) 

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