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(as ~ as) humanly possible (マレーシア機行方不明) [文法・語法]

前回同様マレーシア航空機についての記事から。possible は humanly を前につけて使うことがある。辞書にも載っていて「人間の力で可能な」と訳されているが、純粋な人力に限らず、人が関係していれば機械を使っていてもかまわないようだ。

次のCNNの記事は、「破片らしき物体を発見」と中国が発表したことに関連して、想定される海域で見つかったので船や航空機を差し向けてすみやかに確認するべきだ、という専門家の言葉を紹介している。

- "It's where it's supposed to be," Peter Goelz, a former National Transportation Safety Board managing director, told CNN's Jake Tapper, noting the "great skepticism" about reports the plane had turned around to go back over Malaysia. "I think they've got to get vessels and aircraft there as quickly as humanly possible."
("Satellite looking into missing Malaysia flight detects 'suspected crash area'" CNN March 13, 2014)

これが目についたのは、humanly possible の直前に、vessels や aircraft という「機械」が置かれているので、その対比がおもしろいと感じたからである。

もちろん、humanly possible が、厳密に「肉体としての人力」に限って使うものだと考えていたわけではない。というより、特に深い考えは持たず、humanly はいってみれば単なる強調だと思っていた。

今回の文を見てその考えが変わったわけではない。humanly は別になくても文として成立し、意味もさほど違いはないはずだが、こうした、理屈では「ムダ」ともいえる言葉を使うのが、英語、というより、人間の言語生活のおもしろいところなのだろう。

それはともかく、以下はいくつかの辞書にある humanly possible の説明や用例である。

- able to be done by people:
Rescuers are doing everything that is humanly possible to free the trapped people.
(Cambridge Advanced Learner's Dictionary & Thesaurus)

- Is it humanly possible to predict the future?
未来を予言することは人間の力で可能だろうか
(ランダムハウス英和大辞典)

- The doctor did all that was humanly possible.
(OALD)

- She wanted to put as much distance as was humanly possible between herself and Adrian.
(LDOCE)

-「人事を尽くして天命を待つ」
do what is humanly possible and submit the rest to fate; do one's best and leave the rest to Providence; strive, wait and pray
(研究社新和英大辞典)

ついでだが、CNNの文に vessels and aircraft とあるように、aircraft また craft は複数でも -s はつかず単複同形であるので、注意したい。

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