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「未婚」とは限らない unmarried [注意したい単語・意外な意味]

前回 confirmed bachelor という表現を取り上げた際に引用した辞書の説明に unmarried が使われていた。この単語の意味は「まだ結婚していない」とは限らないので、短く書いておきたい。

辞書を引くと、「かつて結婚していたが離婚して今はひとり者の」、あるいは「結婚していたが死別した」という場合にも使うことができることがわかる。

つまり、未婚か既婚かというより、現在結婚している状態にあるかどうかという視点から un- を考えなければいけないようだ。

英語圏の辞書も、単に not married とだけ定義しているものがある一方で、

- a : not now or previously married
b : being divorced or widowed
an unmarried couple who are living together
a girl who swore she'd remain unmarried for her whole life
(Merriam-Webster's Online Dictionary)

と、より詳しく説明している辞書もあった。

そうするとunmarried mother は「未婚の母」だけでなく、離婚あるいは死別した母親にも使える理屈になりそうだが、Wikipedia の "Single parent" という項にある次の記述を見ると、実際はあまりそうは使わないのかとも思える。

- In the United States, 27% of single mothers live below the poverty line, as they lack the financial resources to support their children when the birth father is unresponsive. Although the public is sympathetic with low-wage single mothers, government benefits are fairly low. Many seek assistance through living with another adult, perhaps a relative, fictive kin, or significant other, and divorced mothers who re-marry have fewer financial struggles than unmarried single mothers, who cannot work for longer periods of time without shirking their child-caring responsibilities.
http://en.wikipedia.org/wiki/Single_parent

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