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2006年流行語大賞は「冥王星する」 [Word of the Year]

The American Dialect Society は、毎年 "Word of the Year" を選んでいる。"The words or phrases do not have to be brand new, but they have to be newly prominent or notable in the past year." ということで、言葉を通じて世相も見て取れる。

同時多発テロを表す 9/11 が「2001年の言葉」に選ばれた、と以前書いたことがあるが、それを選んだ団体である。先ごろ「2006年の言葉」が発表になり、pluto が最多得票を集めた。

冥王星といえば、以前、惑星かどうかが話題になった際、また、惑星から降格となった時に取り上げたことがあるが(→「水金地火木土天海冥」は英語で何というか)(→さよなら冥王星)、今回の単語、よく見ると p- と小文字で始まっている。

正確には、選ばれたのは to pluto, to be plutoed という動詞である。

- to demote or devalue someone or something, as happened to the former planet Pluto when the General Assembly of the International Astronomical Union decided Pluto no longer met its definition of a planet



- flog (a fake blog created by a corporation to promote a product or a television show)

- boomeritis (afflictions or injuries of Baby Boomers, caused by their age)

- Cambodian accessory (Angelina Jolie's adopted child who is Cambodian)
*Most Outrageous 1位

- sudden jihad syndrome (an outburst of violence from a seemingly stable and normal Muslim)

- the decider (with the definite article, a person who makes decisions for other decision makers, as spoken by President George W. Bush)
*Most Unnecessary カテゴリ次点

- stay the course (to continue an action or undertaking despite it being less successful than desired)
*Least Likely to Succeed の候補

最後の stay the course については、ブッシュ政権のイラク政策にからんで以前ちょっと触れたことがあるが(→人を指す has-been、および might-have-been)、この説明にはニヤリとさせられた。

また、候補となった単語のひとつに macaca があり、an American citizen treated as an alien と説明されている。私はたまたまテレビでアメリカ中間選挙についての英語ニュースを見ていて知ったが、ある候補者が、インド系アメリカ人をこの語で呼び、人種差別発言として大騒ぎになっている、というものだった(結局、この候補者は落選した)。単語とはどこで覚えるかわからないものだ。ちなみに macaca の本来の意味はサルの一種のことである。

ところで前回2005年の Word of the Year には truthiness (what one wishes to be the truth regardless of the facts) という単語が選ばれた(日本からの sudoku が Most Likely to Succeed になっている)。

この truthiness は、同様の企画をしている Merriam-Webster 社が、今回、「2006年の言葉」の1位にしている。2位は google(動詞としての意味だろう)、3位は decider だった。

さらに、The American Name Society という団体があり、"Name of the Year" を設けているが、こちらも「2006年の名前」として Pluto を選んだ。とはいえ大文字なので冥王星のことだろう。この団体の会長は

- Our members believe the great emotional reaction of the public to the demotion of Pluto shows the importance of Pluto as a name. We may no longer believe in the Roman god Pluto, but we still have a sense of personal connection with the former planet.

とコメントしている。次点は macaca だった。

アメリカ方言学会の2006年 "Word of the Year" は

また、Merriam-Webster はこちらで読める。

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